Vitamina B12: para qué sirve y cuál es su función

Vitamina B12: oímos hablar mucho de ella, especialmente en relación con las deficiencias debidas a las dietas veganas o vegetarianas. ¿Para qué se utiliza la vitamina B12? ¿En qué alimentos se encuentra? ¿Qué ocurre cuando los niveles son demasiado altos o demasiado bajos? Averígualo todo en nuestro sitio web.

Vitamina B12: qué es y para qué sirve

El otro nombre por el que se le conoce es Cobalamina y nuestro cuerpo no es capaz de sintetizarla, por lo que debe ser introducida a través de los alimentos.

Fue aislada en 1948 por el químico Karl Forkers, quien también observó que entre las vitaminas del grupo B es la que tiene la estructura más compleja.

El papel de la vitamina B12 es esencial para varios procesos:

  • En la formación de glóbulos rojos;
  • Favorece la formación de glóbulos blancos;
  • Actúa en sinergia con el ácido fólico en la síntesis de ADN y ARN;
  • Contribuye a una buena funcionalidad del sistema nervioso porque participa en la formación de la vaina que rodea los nervios;
  • Ayuda al metabolismo de la homocisteína impidiendo la acumulación de colesterol;
  • Previene la anemia perniciosa;
  • En combinación con el ácido fólico ayuda a reducir la fatiga;
  • Ayuda a contrarrestar las enfermedades de la cavidad oral y la dermis;
  • Previene la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Lyme.

¿Dónde se encuentra la vitamina B12?

La vitamina B12 no sólo se encuentra en los alimentos, sino también en algunas bacterias de la tierra, que no podemos comer, y es de ellas de donde se extrae la vitamina para producir suplementos.

Veamos en qué alimentos se encuentra la vitamina B12:

  • Almejas;
  • Mejillones 19,0 mcg/100 gramos;
  • Caballa 8,0 mcg/100 gramos;
  • Arenques;
  • Hígado 100,0 mcg/100 gramos;
  • Pescado;
  • Huevos 4,9 mcg/100 gramos;
  • Carne roja y blanca;
  • Leche 0,4 mcg/100 gramos;
  • Salmón 4,0 mcg/100 gramos;
  • Sardinas 11,9 mcg/100 gramos;
  • Mozzarella 2,1 mcg/100 gramos;
  • Queso parmesano 1,9 mcg/100 gramos.

¿Cómo la producen los animales? Simple, no la producen, la ingieren alimentándose de los tejidos de otros animales o a través del suelo y las plantas. Su cuerpo también lo sintetiza.

Algunos alimentos están especialmente enriquecidos, como algunos derivados de la soja, como la leche, por ejemplo.

Para una mejor asimilación de la vitamina B12 y para aprovechar al máximo sus propiedades, se recomienda tomarla con ácido fólico (especialmente legumbres y verduras).

Desgraciadamente, los veganos y vegetarianos afirman que hay plantas y verduras de las que se puede obtener vitamina B12, pero no es así, la única forma sería no lavarlas, comerlas con tierra. Por lo tanto, los que no comen carne deben tomar vitamina B12 con suplementos.

¿Qué cantidad de vitamina B12 necesitamos cada día?

La necesidad estimada es de entre 2 y 3 mcg por día, veamos en detalle:

  • Bebés de 0 a 6 meses: 0,4 mcg al día;
  • Bebés de 7 a 1 año: 0,5 mcg al día;
  • Niños de 1 a 3 años: 0,9 mcg al día;
  • Niños de 4 a 8 años: 1,2 mcg al día;
  • Niños de 9 a 13 años: 1,8 mcg al día;
  • Adolescentes y adultos: 2,4 mcg al día.

Por lo tanto, hay suplementos en el mercado, pero hay que decir que esta vitamina se puede encontrar en varias formas:

  • La cianocobalamina y la hidroxicobalamina no existen en estado puro en la naturaleza se obtienen por fermentación bacteriana en unión con el cianuro de hidrógeno y los grupos hidroxilos, y esta es la variedad más vendida;
  • La metilcobalamina y la adenosilcobalamina son las formas enzimáticas.

Vitamina B12: ¿cuáles son las consecuencias de una deficiencia o un exceso?

En primer lugar, veamos la deficiencia de vitamina B12. A menudo este problema puede deberse a una dieta incorrecta, pero también a una mala absorción intestinal debida a patologías.

Otras posibles causas son:

  • Abuso de alcohol;
  • Síndrome de Imerslund-Grasbeck;
  • Edad avanzada;
  • Cirugía gastrointestinal e incluso el bypass gástrico;
  • Uso prolongado de antiácidos (inhibidores de la bomba de protones);
  • Uso prolongado de metformina (medicamento para la diabetes);
  • Ser fumador;
  • Úlceras gástricas;
  • Enfermedad de Crohn;
  • Factores hereditarios.

Una deficiencia no tratada puede conducir a una anemia perniciosa y también puede provocar trastornos neurológicos y psiquiátricos, así como incontinencia, demencia, debilidad generalizada y psicosis. En un niño, la deficiencia puede provocar problemas motrices, reducción de la capacidad cognitiva y daños cerebrales irreversibles.

Las mujeres embarazadas con deficiencia de B12 también pueden tener problemas: parto prematuro o un bebé con bajo peso o retraso.

¿Quiénes son las personas que corren más riesgo de padecer deficiencias? Veganos y vegetarianos.

La deficiencia de vitamina B12 puede manifestarse con los siguientes síntomas:

  • Debilidad;
  • Palidez;
  • Ictericia;
  • Picor y lengua muy roja;
  • Hormigueo en las extremidades;
  • Reducción de la percepción del dolor;
  • Irritabilidad;
  • Dolor de cabeza;
  • Trastornos del estado de ánimo;
  • Depresión;
  • Déficit de memoria;
  • Insomnio.

La sobredosis de Vitamina B12 también causa problemas

Un nivel demasiado alto de vitamina B12 puede ponerte en riesgo de desarrollar cáncer y acné y enfermedades renales.

Un exceso de vitamina B12 puede manifestarse con esta sintomatología:

  • Temblores;
  • Hinchazón;
  • Nerviosismo;
  • Taquicardia;
  • Reacciones alérgicas.

A través de la dieta por sí sola es difícil lograr niveles altos de B12, en caso de que haya una dieta predominantemente compuesta de carne asociada a los suplementos puede ocurrir. También se produce en caso de sobredosis.

Es bueno recordar que los suplementos no deben tomarse a la ligera y no pueden ser tomados por todo el mundo sin un mínimo de supervisión médica, cada caso debe ser evaluado por separado y cada uno debe tomar la dosis que mejor se adapte a sus necesidades. Especialmente en el caso de mujeres embarazadas y niños.

También hay que recordar que los padres responsables deben proporcionarle una dieta sana y variada a sus hijos, no intentar inculcarles estilos de alimentación que no pueden entender (veganismo, por ejemplo) declarando abiertamente que es el niño quien elige.

Una actitud irresponsable en la que el padre o la madre deciden alimentar a su hijo sólo con determinados alimentos, ya sea comida basura, sin carne ni pescado o sólo con fruta, supone graves riesgos para la salud del niño.

Un adulto puede elegir qué comer, pero un niño debe recibir todos los alimentos y luego elegir por sí mismo en el futuro qué comer y qué no.