la vitamina b12

La vitamina B12 es un tema muy discutido hoy en día. ¿Para qué sirve? ¿En qué alimentos se encuentra? ¿Qué ocurre cuando los niveles son demasiado altos o bajos? Averígualo todo en nuestro sitio web. 

¿Qué es la vitamina B12?

Es uno de los nutrientes esenciales para el cuerpo humano, ya que participa en algunas de las funciones vitales más importantes, como la formación de glóbulos rojos y el mantenimiento de la función nerviosa.

El otro nombre por el que se le conoce es Cobalamina y nuestro cuerpo no es capaz de sintetizarla, por lo que debe ser introducida a través de los alimentos.

Fue aislada en 1948 por el químico Karl Forkers, quien también observó que entre las vitaminas del grupo B es la que tiene la estructura más compleja.

El papel de la B12 es esencial para varios procesos:

En la formación de glóbulos rojos.
Previene la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo.
Actúa en sinergia con el ácido fólico en la síntesis de ADN y ARN.
Previene la anemia perniciosa.
En combinación con el ácido fólico ayuda a reducir la fatiga.
Ayuda a prevenir los defectos de nacimiento en los bebes.
Impide la acumulación de colesterol.
Favorece la formación de glóbulos blancos.
Contribuye a una buena funcionalidad del sistema nervioso.

Veamos en qué alimentos se encuentra la vitamina B12:

Otras formas de obtención de Vitamina B12

La vitamina B12 no sólo se encuentra en los alimentos, sino también en algunas bacterias de la tierra, que no podemos comer, y es de ellas de donde se extrae la vitamina para producir suplementos.

Desgraciadamente, los veganos y vegetarianos afirman que hay plantas y verduras de las que se puede obtener vitamina B12, pero no es así, la única forma sería no lavarlas, comerlas con tierra. Por lo tanto, los que no comen carne deben tomar vitamina B12 con suplementos.

Para una mejor asimilación de la vitamina B12 y para aprovechar al máximo sus propiedades, se recomienda tomarla con ácido fólico (especialmente legumbres y verduras).

Algunos alimentos están especialmente enriquecidos, como algunos derivados de la soja, como la leche, por ejemplo.

¿Cómo obtienen vitamina B12 los animales? La ingieren alimentándose de los tejidos de otros animales o a través del suelo y las plantas. Las células animales (al igual que las humanas) no pueden sintetizar vitamina B12, solo los microorganismos pueden hacerlo.

¿Qué cantidad de Vitamina B12 necesitamos cada día?

El consumo diario recomendado de vitamina B12 para una persona adulta es de entre 2 y 3 mcg por día. No obstante, se ha comprobado que dósis más altas son seguras, debido a que el organismo absorbe solo la cantidad que necesita y deshecha cualquier exceso mediante la orina.

Dósis recomendada de vitamina B12 según la edad

Bebes, niños y preadolescentes:

Bebés de 0 meses a 1 año:
0,5 mcg al día
Bebes de 1 a 3 años:
0,9 mcg al día
Bebes de 4 a 8 años:
1,2 mcg al día
Niños de 9 a 13 años:
1,8 mcg al día

Adolescentes, adultos y ancianos:

Adolescentes:
2,4 mcg al día
Adultos:
2,4 mcg al día
Ancianos:
2,4 mcg al día

Tipos de cabalamina o vitamina B12

La vitamina B12, también conocida como cobalamina, se presenta en cuatro formas distintas. Estas apenas tienen leves diferencias en su composición química.

Los cuatro tipos de cobalaminas son:

Hidroxicobalamina 

Es producida naturalmente por las bacterias del tracto digestivo, al descomponer los alimentos. También es posible obtenerla en un laboratorio, extrayéndola de microorganismos.

Metilcobalamina

Es la forma de cobalamina con mayor biodisponibilidad, lo que significa que el organismo pueda absorverla más facilmente. Está presente en alimentos de origen animal, como el pollo, los huevos, el atún y la leche.

Cianocobalamina

Es la vitamina B12 sintética, muy común en los suplementos de B12, pero que no existe de forma natural en el organismo ni en los alimentos.

Hidroxicobalamina 

Es una variante artificial de la vitamina B12 que el organismo convierte en adenosilcobalamina y metilcobalamina. Se encuentra en productos de origen industrial, como suplementos y alimentos fortificados.

¿Cuáles son las causas de una deficiencia de B12?

A menudo, la deficiencia de vitamina B12 puede deberse a una dieta incorrecta, pero también a una mala absorción intestinal debida a patologías.

Las personas que corren más riesgo de padecer deficiencias son los veganos y vegetarianos que no complementen su alimentación con suplementos de cabalamina.

Entre las posibles causas de deficiencia de vitamina B12 están:

Abuso de alcohol
Uso prolongado de antiácidos
Edad avanzada
Uso prolongado de metformina
Ser fumador
Cirugía gastrointestinal o bypass gástrico
Afecciones digestivas
Síndrome de Imerslund-Grasbeck.

La deficiencia de B12 puede manifestarse con estos síntomas:

Ansiedad crónica
Irritabilidad.
Reducción de la percepción del dolor.
Ictericia.
Déficit de memoria.
Trastornos del estado de ánimo.
Insomnio.
Dolor de cabeza.
Hormigueo en las extremidades.

Falta de B12

Una deficiencia no tratada puede conducir a una anemia perniciosa y también puede provocar trastornos neurológicos y psiquiátricos, así como incontinencia, demencia, debilidad generalizada y psicosis.
En un niño, la deficiencia puede provocar problemas motrices, reducción de la capacidad cognitiva y daños cerebrales irreversibles. Las mujeres embarazadas también pueden tener problem¿as: parto prematuro o un bebé con bajo peso o retraso.

¿Qué consecuencias puede tener el exceso de B12?

A través de la dieta por sí sola es difícil lograr niveles altos de B12. En caso de que haya una dieta predominantemente compuesta de carne asociada al consumo de suplementos puede ocurrir. También se produce en caso de sobredosis.

El exceso de vitamina B12 puede manifestarse con esta sintomatología:

Temblores
Náuseas o vomito
Fatiga o debilidad
Hinchazón
Diarrea
Nerviosismo
Taquicardia
Dolores de cabeza

Suplementos de B12

Es bueno recordar que los suplementos no deben tomarse a la ligera y no pueden ser tomados por todo el mundo sin un mínimo de supervisión médica, cada caso debe ser evaluado por separado y cada uno debe tomar la dosis que mejor se adapte a sus necesidades. Especialmente en el caso de mujeres embarazadas y niños.

También hay que recordar que los padres responsables deben proporcionarle una dieta sana y variada a sus hijos, no intentar inculcarles estilos de alimentación que no pueden entender (veganismo, por ejemplo) declarando abiertamente que es el niño quien elige.

Una actitud irresponsable en la que el padre o la madre deciden alimentar a su hijo sólo con determinados alimentos, ya sea comida basura, sin carne ni pescado o sólo con fruta, supone graves riesgos para la salud del niño.

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